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German Revolution 1918 – ‘Auf, auf zum Kampf, zum Kampf!’: Bertolt Brecht’s song for Rosa Luxemburg and Karl Liebknecht

 

German singer Hannes Wader sings ‘Auf, auf zum Kampf, zum Kampf’ (‘Up, up, let’s fight’). It’s a classic song of the German left, with an early version coming to prominence during the Franco-Prussian War (1870- 71).

Karl and Rosa

(Karl Liebknecht e Rosa Luxemburg)

In 1919, poet Bertolt Brecht wrote a new version in reaction to the murders of Rosa Luxemburg and Karl Liebknecht. This is the version sung by Wader, and an English translation of the lyrics is below:

“Up, up let´s fight!
Up, up let´s fight, let´s fight! We are born to fight!

Up, up let´s fight, let´s fight! We are ready to fight!

We have sworn to Karl Liebknecht, that we give Rosa Luxemburg a helping hand.

We have sworn to Karl Liebknecht, that we give Rosa Luxemburg a helping hand.

There stands a man, a man, as strong as an Oak!

He has surely, surely, survived many Storms!

Maybe tomorrow he will be a corpse, like so many other Freedom fighters before.

Maybe tomorrow he will be a corpse, like so many other Freedom fighters before.

We don´t fear, don´t fear, the thunder of the cannons!

We don´t fear, don´t fear, the green uniformed Police!

Karl Liebknecht we have lost, Rosa Luxemburg fell by the hand of a murder!

Karl Liebknecht we have lost, Rosa Luxemburg fell by the hand of a murder!

Up, up let´s fight, let´s fight! We are born to fight!

Up, up let´s fight, let´s fight!We are ready to fight!

We have sworn to Karl Liebknecht, that we give Rosa Luxemburg a helping hand.

We have sworn to Karl Liebknecht, that we give Rosa Luxemburg a helping hand.”

……………..

Auf, auf zum Kampf, zum Kampf!
Zum Kampf sind wir geboren!
Auf, auf zum Kampf, zum Kampf!
Zum Kampf sind wir bereit!
Dem Karl Liebknecht, dem haben wir’s geschworen!
Der Rosa Luxemburg reichen wir die Hand!

Wir fürchten nicht, ja nicht!
Den Donner der Kanonen!
Wir fürchten nicht, ja nicht!
Die grüne Polizei!
Den Karl Liebknecht, den haben wir verloren!
Die Rosa Luxemburg fiel durch Mörderhand!

Es steht ein Mann, ein Mann!
So fest wie eine Eiche!
Er hat gewiß, gewiß!
Schon manchen Sturm erlebt!
Vielleicht ist er schon morgen eine Leiche!
Wie es so vielen Freiheitskämpfern geht!

Auf, auf zum Kampf, zum Kampf!
Zum Kampf sind wir geboren!
Auf, auf zum Kampf, zum Kampf!
Zum Kampf sind wir bereit!
Dem Karl Liebknecht, dem haben wir’s geschworen!
Der Rosa Luxemburg reichen wir die Hand!

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